jueves, 20 de marzo de 2014

Día Internacional de los Bosques 2014

Se aproxima el 21 de marzo, el Día Interacional de los Bosques, una fecha en la que aprovechamos para recordar la importancia vital de los mismos, de todo lo que nos aporta y de la catástrofe que sería quedarnos sin ellos. La deforestación es el problema ambiental más grave que afecta a nuestro planeta y la desaparición de los bosques implicaría también la pérdida de todas las formas de vida de la Tierra.

La conservación de los bosques nos proporciona oxígeno, agua y alimento, los tres factores esenciales para la vida. Por tanto, cuanto mejor conservados estén los ecosistemas forestales mayor será nuestra calidad de vida.

Como dicen en el video de la FAO: "Los bosques son nuestro futuro".


Más información en la web de FAO.

lunes, 3 de marzo de 2014

Primer Día Mundial de la Naturaleza



Hoy, 3 de marzo, se celebra el primer Día Mundial de la Naturaleza, proclamado por las Naciones Unidas en diciembre de 2013. También se conoce como Día Mundial de la Vida Silvestre.

Esta día pretende conmemorar la adopción de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Convenio CITES).

El Secretario General de la CITES, Sr. John E. Scanlon, declaró: “El Día Mundial de la Vida Silvestres es una  oportunidad ideal para celebrar las numerosas, bellas y variadas formas de fauna y flora silvestres y de dar a conocer la multitud de beneficios que la conservación proporciona a las personas. Al mismo tiempo, el día nos recuerda la urgente necesidad de combatir con mayor intensidad el crimen contra las especies silvestres, que tiene amplias repercusiones económicas, ambientales y sociales.”



Aprovecho la oportunidad para recordar el estado de conservación de especies emblemáticas que se encuentran en peligro de extinción como nuestro lince ibérico, pero también de aquellas especies desconocidas y que cumplen un papel muy importante en el equilibrio natural.
Todos los seres vivos tienen una función en el ecosistema y, por tanto, es nuestro deber protegerlo. No olvidemos que "comemos, bebemos y respiramos gracias a la Madre Naturaleza". Así que haciendo uso del lema de este Día Mundial:   
"Desvivámonos por la vida silvestre"
“Desvivámonos por la vida salvaje”
“Desvivámonos por la vida salvaje”



Para conocer más sobre la campaña recomiendo visitar:

viernes, 14 de febrero de 2014

acosando al lince

Ser una especie en peligro de extinción es una doble desgracia. Por una parte puede llegar a desaparecer y por otra tiene que soportar la presión humana de aquellos que tienen alma de cazador furtivo que persiguen lo raro, lo exclusivo. Hay que sumarle a eso los trabajos científicos. Cuando la especie en cuestión es un animal, especialmente si es un ave o un mamífero, se acaba optando por la cría en cautividad.

No quiero decir con esto que la cría en cautividad con el fin de salvar a la especie de la extinción esté mal. Espero que no se malinterpreten estas palabras. Únicamente menciono un hecho que es realidad, y que si nos paramos a pensar, a ninguno de nosotros nos gustaría permanecer enjaulado hasta el fin de nuestros días.
En este sentido hay muchas voces que hablan de un auténtico complot contra el lince y de decisiones erróneas que no han ayudado a nuestro precioso felino como se esperaba.

Recomiendo echarle un vistazo a un libro de Iberica2000.org llamado "El Exterminio Subvencionado del Lince Ibérico en España" y cada uno que saque sus propias conclusiones.

http://www.iberica2000.org/Es/Articulo.asp?Id=4833

La realidad es que los linces siguen muriendo a causa de los atropellos y los furtivos. Hace unos días se conocía la noticia de que había aparecido un lince muerto a golpes: ver noticia.

Y la realidad es que todos los días podemos ver nuevas fotos y nuevos vídeos realizados a linces en libertad. Esto solo indica una cosa, el gran seguimiento que se está haciendo a esta especie por fotógrafos aficionados. 
Yo me atrevería a decir incluso que existe un cierto acoso para poder capturar estas imágenes. Al ser un animal esquivo y muy escaso, ¿cómo es posible que todos los días haya tantas fotos nuevas de linces y tan bien tomadas? Fotos realizadas desde cerca y en lugares que para nada son los senderos permitidos por los que se puede transitar libremente. 

Como ejemplo de lo que digo me ha llamado especialmente la atención una fotografía que se puede ver en un libro que se ha editado recientemente y que está disponible en ISSUU para su lectura "Ideas para Conservar al Lince Ibérico": 

 


En la página 71 de este libro hay una foto que explica clarísimamente lo que quiero decir. Aparece un señor con su cámara y su trípode, muy  bien plantado, a escasos metros de un lince ibérico que pretende alimentarse. La cara  del pobre animal lo dice todo. 
A continuación dejo una captura de pantalla de la página donde aparece dicha foto.
Desconozco quien es el fotógrafo ni cuales son las intenciones o los fines que persiguía con esta foto, pero creo que hay que dejar que los animales se alimenten y críen sin perturbarlos (por lo menos eso). No es necesario acercarse tanto.
Esta foto es sólo un ejemplo, en este mismo blog existe una fotografía muy parecida a la que seguramente puedo capturar este señor.

Calzada J, Matutano J y Sabater A (2013).
Ideas para conservar al lince ibérico. SECEM, Málaga.
Página 71

Es hora de respetar a la naturaleza o al menos de respetar las normas. La toma de imágenes está regulada, en especial cuando se trata de especies en peligro de extinción como es el caso del lince ibérico. Para quien no conozca la normativa, de nuevo dejo enlace a un artículo que escribí hace un año porque empezaba a ver este movimiento de subida de imágenes tanto en blogs como en las redes sociales:

http://elblogdelalincesa.blogspot.com.es/2013/02/fotografiar-fauna-protegida-en-anaducia.html

A las personas que sentimos verdadera admiración por esta especie nos encanta verlo en fotos y en documentales, pero con la condición de que en ningún caso se moleste o se persiga al animal para capturar la imagen.

sábado, 1 de febrero de 2014

Día Mundial de los Humedales 2014, dedicado a la agricultura

El agua, un elemento esencial para la vida de todos los seres que habitamos en este planeta Tierra y por tanto también imprescindible para la existencia de la agricultura, es el protagonista de cada 2 de febrero, el Día Mundial de los Humedales.

En este año 2014, está dedicado a la agricultura, coincidiendo con el Año Internacional de la Agricultura Familiar declarado por la ONU.

El impacto ambiental que la agricultura ocasiona sobre el agua y sobre los humedales puede minimizarse con la aplicación de prácticas agrícolas ecológicas y respetuosas con el medio. Es por ello que es muy importante que conozcamos cuales son las prácticas más dañinas y como podemos evitar la contaminación y degradación de los humedales, ecosistemas muy vulnerables de los que dependen gran cantidad de especies, entre ellas el ser humano.

Para ello, Ramsar ha preparado una serie material didáctico:


Un cartel, una pegatina, una presentación en Prezi , un folleto, un juego de mesa, una presentación en power point, que se puede descargar en este enlace: aquí.

Y la tira cómica habitual que Ramsar elabora todos los años para conmemorar este Día Mundial de los Humedales:


Recopilación de videos sobre humedales españoles

martes, 31 de diciembre de 2013

lunes, 30 de diciembre de 2013

Animal / Planta del 2014

La Web Los Porqués de la Naturaleza ya tiene a su animal y planta del año 2014.

Los seguidores de esta página han elegido a la abeja (Apis mellifera) y el narciso de Sierra Nevada (Narcissus nevadensis). A lo largo del año, desde esta página nos irán enseñando curiosidades de ambas especies.


Aprovecho la oportunidad para recordaros el artículo que escribí en mayo sobre las abejas, al que puedes acceder haciendo clic en la siguiente imagen:


miércoles, 4 de diciembre de 2013

biomimética I, el caso de los ultrasonidos

La biomimética, también conocida como biomímesis o biomimetismo, es la aplicación de los mecanismos y diseños de la naturaleza en diferentes productos y servicios de gran utilidad para la sociedad.

La naturaleza sirve de fuente de inspiración para muchos científicos e ingenieros a la hora de mejorar los materiales y sistemas que ya existen, y para crear otros nuevos. Las nuevas tecnologías muchas veces no son tan novedosas como se creen, ya que existen desde siempre en la naturaleza.

En el artículo de hoy me centraré en los ultrasonidos.

Los ultrasonidos son sonidos cuya frecuencia de vibraciones es superior al límite perceptible por el oído humano.

Delfines. Fuente: wikipedia

Algunos animales como los murciélagos, cachalotes y los delfines utilizan este sistema para orientarse, es lo que se conoce como ecolocalización. Consiste en emitir unos sonidos cuyas ondas rebotan con los objetos que encuentran y el eco recibido en los oídos genera en su cerebro una recreación de la posición, tamaño de los objetos y distancia a la que se encuentran. En el vídeo se puede observar gráficamente como funciona la ecolocalización para el caso de los murciélagos:



Tomando como referencia la capacidad de ciertas especies para orientarse gracias a los ultrasonidos, en la Universidad Central de Michigan, en Estados Unidos, se desarrolló un bastón que emplea ultrasonidos capaz de guiar a personas con discapacidad visual.

El sonar de barcos y submarinos está basado en este fenómeno y se utiliza para detectar objetos bajo el mar y para crear mapas del fondo marino. 

Ecografía 3D. Fuente: wikipedia.
Pero no es la única utilidad que el ser humano ha dado a los ultrasonidos, también tienen aplicaciones en el sector de la construcción y en medicina. Los ultrasonidos se utilizan para curar ciertas enfermedades y en la generación de ecografías.

También pueden jugar un importante papel en la alimentación, puesto que se usan para destrucción la de microorganismos, proporcionando un sistema de conservación de los alimentos.

Estos son sólo algunos ejemplos de la utilidad de los ultrasonidos para el ser humano, en futuros artículos escribiré sobre otros ejemplos de biomimética.

domingo, 24 de noviembre de 2013

cabellos de medusa

Apenas ha sonado todavía ese maldito nombre y ya tenemos a la mitad de la población de estos lares pronunciando extrañas oraciones y bailando curiosos rituales, cuando no contándonos increíbles hazañas de valerosos y arriesgados cazadores y alguna que otra historia (por no llamarla leyenda mitológica) de algunos comportamientos que, después de entrevistar a sus supuestos testigos, poco tardamos en adivinar que en prácticamente el 100% de los casos la respuesta a la última de las preguntas es una especie de "no no, si yo no lo he visto, pero Fulanito de Copas me lo ha contado".

            Desde que su más antiguo ancestro engañara a Adán y Eva en el Edén, las serpientes han estado en la cultura popular como un enemigo de la humanidad, pesando sobre ellas una injustificada leyenda negra que las ha llevado a ser perseguidas desde que la especie humana tiene "uso de razón". Yo creo que si hubiera que buscar una forma rápida para sembrar el terror en casi cualquier persona de casi cualquier cultura del mundo, difícilmente podríamos hacerlo mejor que tirándole una serpiente de goma en la cara sin previo aviso.

            Al margen de las temibles estadísticas a nivel mundial que se nos presentan delante de nuestros ojos, estamos, sin embargo, ante uno de los plaguicidas naturales más baratos y eficaces del mundo. Lejos estamos en nuestras latitudes de la presión que representan algunas especies de serpientes en algunas partes del mundo. Con todo esto, debemos tener en cuenta que cualquier serpiente del mundo, si no es intimidada por nuestra curiosidad, jamás va a atacar por placer al ser humano. Las serpientes, al igual que el resto de los animales venenosos de este planeta, necesitan su veneno para cazar, y lo que menos les interesa es malgastarlo por nuestra causa.

            No obstante, si tenemos en cuenta que la inmensa mayoría de los ataques de serpientes peligrosas a seres humanos son perfectamente evitables, solo nos queda agradecerles la intensa y eficaz labor que estos seres desarrollan en nuestro entorno en beneficio de la agricultura, ya que se ocupan perfectamente de mantener a raya las poblaciones de micromamíferos de nuestros campos, lo cual convierte a este animal en uno de los mejores amigos de los agricultores.

            No todas las serpientes son venenosas, y además en España no tenemos serpientes especialmente peligrosas en ese sentido ni extremadamente grandes. La mayoría de los ataques de las víboras españolas necesitan de asistencia o al menos vigilancia médica, pero por suerte no suelen tener consecuencias. La culebra bastarda, por otro lado, que es nuestra serpiente más grande, según datos oficiales no suele pasar de 240 cm. Mi mayor registro personal es una camisa incompleta que después de las respectivas reglas de tres le he calculado unos 220 cm, de los cuales habría que quitar unos 20 cm, porque las camisas se estiran un poco después de la muda (la piel de las serpientes es elástica y las escamas se distancian un poco).

            Aunque este tamaño pueda resultar un tanto conmovedor cuando se tiene la ocasión de observar algún ejemplar viejo en el campo (los que llegan a esa edad), lo cierto es que este factor no representa ni mucho menos un peligro para el ser humano. Depende de la especie, pero no es normal que una serpiente de menos de 4 metros pueda resultar peligrosa para nosotros si solo tenemos en cuenta su tamaño. Además, la situación del rudimentario aparato inoculador de veneno de la culebra bastarda en la región posterior de su mandíbula y la relativamente escasa acción de su veneno en nuestro organismo restan también peligrosidad a una especie que debemos conservar.

            Estemos pues, tranquilos, cada vez que estemos en alguna zona bien poblada de serpientes, vayamos bien equipados aunque haga calor (botas, pantalon largo...) y sobre todo no cojamos JAMÁS una serpiente si no sabemos de qué especie se trata.
 


miércoles, 20 de noviembre de 2013

Animal | Planta del año 2014

El lobo ibérico y el pinsapo fueron elegidos como animal y planta del año 2013 por los lectores de la web amiga Los Porqués de la Naturaleza.

Ya se ha puesto en marcha la votación para el animal y la planta del año 2014. Conoce los candidatos y realiza tu votación en el siguiente enlace (haz clic en la imagen):