lunes, 26 de diciembre de 2011

resumen 2011

Termina el Año Internacional de los Bosques, los protagonistas sin duda de este 2011. En el día mundial del Medio Ambiente el tema elegido fue "Bosques: la naturaleza a su servicio", el día de los Humedales tomó como lema general "Bosques para agua y humedales" y por supuesto también el día internacional de la Diversidad Biológica con el tema "La diversidad biológica forestal".

Pero  este 2011 nos ha dejado muchas más cosas: apareció la primera red social temática dedicada a la biodiversidad, la plataforma Biodiversia; también nos enteramos de que la empresa causante del vertido en Aznalcóllar en el año 98 no tendrá que pagar los gastos que ocasionó la reparación de los daños medioambientales; nuevos espacios naturales se sumaron a la lista Ramsar en España; se descubrieron nuevas especies; se publicó el catálogo de especies protegidas y especies invasoras en nuestro país, etc ...

Me gustaría hacer especial mención a lo que en 2011 ha tenido relación con nuestro lince ibérico:
En el lado negativo, 15 individuos fueron encontrados muertos a lo largo del año en Andalucía, por diversas causas (atropellos, furtivismo, enfermedad,...).

En el lado positivo, pudimos hacer un seguimiento a través de las cámaras del ICTS de la temporada reproductora y conocimos a los cachorros de las camadas de Aliaga, Adelfa o Boj, que ya forman parte de lo que en su día denominé "la generación H", ya que todos fueron identificados con nombres que comienzan por esa letra. Imágenes preciosas de estas criaturitas que poco a poco iban creciendo y aprendiendo. Uno de los mejores momentos que nos han dejado estas cámaras fue la primera adopción de un cachorro de lince en otra camada.
Por otra parte, se presentó el nuevo proyecto LIFE 'Iberlince', que permitirá seguir con el programa de conservación y recuperación de esta especie, que pretende aumentar el número de individuos hasta los 450 de aquí al año 2016.

En cuanto a las aves, por parte de SEO/BirdLife el 2011 fue el año del Mochuelo.


Esperemos que el 2012 nos deje buenas noticias sobre biodiversidad y en especial sobre el lince ibérico.

martes, 20 de diciembre de 2011

una tirada de tejos a gaia


Hace algunos años ya, cuando yo todavía era un niño, realicé con unos cuantos familiares lo que por aquel entonces era el primer gran viaje de mi vida. Iba a meterme 4 ó 5 horas en un coche para viajar hasta Madrid, a un chalé familiar muy cerca de Guadalajara. No es que sea un viaje especialmente largo, pero en aquellos tiempos, cuando solo salía de mi pueblo de semana en semana para recorrer unos escasos 15 km que me separaban de mi familia en otro pueblo cercano, un viaje de cerca de 500 km supondría algo más que una nueva aventura.

Me esperaba nada menos que una visita a la más caótica pero curiosamente organizada de las urbes, ese estresante puzzle de cemento, ruido, coches y personas de todas las culturas, moviéndose sin rumbo ni fin aparente en todas las direcciones que marca la brújula. Para mí, todo aquello representaba un mundo que nunca antes me había llamado la atención pero que paradójicamente, al saber que de una forma casi errática iba a penetrar en lo más hondo de esa gran selva de cemento y alquitrán, empezó a atraer mi curiosidad de una forma digamos que bastante notable.

Una vez que me vi allí dentro, ciertamente nada me impresionaba, ya que desde la altura de mis ojos no conseguía captar la diferencia que había entre las calles por las que transitábamos y las avenidas de mi cercana Córdoba capital.

Nos metimos en uno de esos edificios altos, no me acuerdo si subimos por el ascensor o por las escaleras, y llegamos a un piso unas cuantas plantas más arriba. Allí saludamos a nuestra familia madrileña, y al cabo de un rato me ausenté porque me corroía la curiosidad por saber qué era lo que se escondía detrás de una de las ventanas que daban al exterior. Quería deleitarme con la que suponía una gran vista de aquella enorme ciudad.

Cuando me asomé a aquella ventana me llevé una de las peores decepciones de toda mi vida. Todo, absolutamente todo, desde mi vertical hasta no más allá de lo que me permitía ver el nada nítido y casi invisible horizonte, era una gran masa de edificios, avenidas, calles, coches y personas del tamaño de pequeños renacuajos. Una gran neblina de humo marrón lo cubría todo hasta una cierta altura. Desde allí el cielo no era azul. El estrés subía desde la calle como una plaga expandida por el calor del estío. Asomé la cabeza por la ventana, y lo que más me llamó la atención fue un fuerte zumbido que llegaba de todas partes. De vez en cuando algún claxon bien camuflado en ese zumbido o la sirena de una ambulancia que no conseguía ver venía a engrosar el número de decibelios que llegaban hasta mis oídos.

Inmediatamente metí de nuevo la cabeza en el interior de aquella “madriguera”, y desde entonces tuve claro que lo que a mí realmente me hacia feliz y me hará feliz, y quería que siguiera representándome durante el resto de mi vida, era vagar de noche por los pequeños y últimos manchones de bosque mediterráneo que quedan en mi pueblo a los que yo llamo selvas, llenarme de polvo y sudor mientras andaba descalzo por algún páramo de esa campiña a la que yo llamo sabana, y meterme con el agua hasta el pecho en las frías aguas de mi Carchena casi natal, la que yo creí durante muchos años, qué años aquellos, mi pequeño Amazonas en miniatura.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

exóticas e invasoras

Hace un par de días se publicó el Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, por el que se regula el listado y catálogo español de especies exóticas invasoras.


En el propio texto de esta norma podemos consultar la definición de especie exótica invasora: especie exótica que se introduce o establece en un ecosistema o hábitat natural o semi natural, y que es un agente de cambio y amenaza para la diversidad biológica nativa, ya sea por su comportamiento invasor, o por el riesgo de contaminación genética.

Las especies exóticas invasoras constituyen una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo, circunstancia que se agrava en hábitats y ecosistemas especialmente vulnerables como son las islas y las aguas continentales. La introducción de estas especies invasoras puede ocasionar graves perjuicios a la economía, especialmente a la producción agrícola, ganadera y forestal, e incluso a la salud pública.

La inclusión de una especie en el Catálogo y Listado y de acuerdo al artículo 52.2 de la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, conlleva la prohibición de su introducción en el medio natural, en todo el territorio nacional y en las zonas marinas bajo soberanía o jurisdicción española.

Por otra parte, la inclusión de una especie en el Catálogo, supone la prohibición genérica de su posesión, transporte, tráfico y comercio de ejemplares vivos o muertos, de sus restos o propágulos, incluyendo el comercio exterior.

Para facilitar la coordinación y la comunicación entre las administraciones competentes, la normativa contempla la creación de la Red de Alerta para la vigilancia de especies exóticas invasoras.

El Real Decreto contiene dos anexos:
- Anexo I: Catálogo Español de especies exóticas invasoras
- Anexo II: Listado de especies con potencial invasor

En el anexo I aparecen gran cantidad de especies animales y vegetales que ocasionan graves daños a los ecosistemas españoles como el mejillón cebra, el cangrejo americano, la lechuga de agua, la uña de león, la gambusia y la chumbera. Pero también especies que causan problemas para la salud como es el caso del mosquito tigre o la avispa asiática.
Destacan también otras especies más llamativas dentro del grupo de mamíferos como el mapache y la ardilla gris y algunas aves como la cotorra de kramer y la malvasía canela.



miércoles, 7 de diciembre de 2011

silvestrismo cruel

El Parlamento de Cataluña ha aprobado recientemente una norma que permitirá la captura de 60.000 aves fringílidas.

Las aves fringílidas son paseriformes que tradicionalmente se han capturado para su cría en cautividad e hibridación con otras especies y su posterior adiestramiento para el canto. Es una técnica conocida como silvestrismo y a la que algunos se atreven a llamar "arte". Se estima que todos los años se capturan un millón de ejemplares en España.

Las especies que se verán afectadas por esta norma son principalmente los jilgueros, verderones, verdecillos y pardillos.

La Directiva Aves prohíbe la captura de cualquier tipo de ave, excepto las especies cinegéticas (y con condiciones). Estas aves no se catalogan como cinegéticas, por lo que esta norma aprobada recientemente contraviene claramente una directiva europea.

Por otro lado, la Ley 42/2007 de Patrimonio Natural y Biodiversidad prohíbe el uso de medios de captura no selectivos como las redes (en el caso de las aves). De sobra es conocido que la captura de estas aves se realiza mediante redes como se puede comprobar en los múltiples videos que estos "artistas" difunden a través de internet.

A pesar de la ilegalidad de estas prácticas, las administraciones públicas siguen autorizando la captura de estas especies, como se puede ver en el informe elaborado por SEO/BirdLife.

En definitiva, una ilegalidad que supone dos alternativas para los ejemplares capturados:
1. Ser enjaulados de por vida, con la finalidad de cantar y cantar a capricho de sus "dueños artistas".
2. Exquisitos manjares, ni que decir tiene que estas redes también se usan para cazar pájaros que se sirven restaurantes o para consumo propio.

No olvidemos que esto son los datos que se conocen, pero como en otras muchas actividades debe existir otras consecuencias como la expoliación de nidos y las capturas sin autorización.

Es muy contradictorio que las administraciones públicas autoricen estas capturas a sabiendas de que infringen la ley, mucho más cuando organizaciones como SEO luchan porque estas conductas desaparezcan y se apliquen las normas en favor de la conservación de nuestra biodiversidad.

Otros documentos de interés:
Informe de SEO/BirdLife sobre capturas de fringílidos en el año 2010
Reportaje "Capturas de fringílidos" en la revista Aves y Naturaleza.


sábado, 22 de octubre de 2011

Elixir de Eterna Juventud

Conseguir el Elixir de la Eterna Juventud fue una de las metas de muchos alquimistas durante la Edad Media, un remedio para curar todas las enfermedades y prolongar la vida. Muchas veces hemos oido hablar de este tema, pero a lo mejor no nos hemos parado a pensar en cuáles eran los ingredientes.
Pues bien, el ingrediente principal en el que estaba basado el elixir es una planta que vemos a diario en los jardines y setos que adornan nuestras zonas verdes:

El romero, Rosmarinus officinalis, que en latín significa "rocío del mar", es una planta aromática típica del clima Mediterráneo que médicamente tiene numerosas propiedades, destacando su poder bactericida y antireumático. Antaño se consideraba como una planta mágica y se preparaba con ella el Elixir de la Eterna Juventud. 

A lo largo de la historia, el romero ha sido empleado para gran cantidad de remedios naturales en numerosas culturas:
  • En Egipto se descubrió el romero en los envoltorios de las momias.
  • En la Antigua Grecia, los estudiantes creían que mejoraba la memoria y era frecuente que llevaran ramitas de esta planta en el pelo al estudiar para los exámenes.
  • En la Francia medieval, se quemaba una mezcla de romero y enebro en los hospitales para eliminar bacterias.
  • En la Edad Media, dió nombre a los romeros o peregrinos, ya que frecuentemente era empleada tras las duras marchas a pie, por sus propiedades calmantes y relajantes.
Cuenta la leyenda, que en el siglo XVII, la reina Isabel de Hungría, a los 72 años, afectada de dolores reumáticos, recuperó la salud y rejuveneció gracias a lo que luego vendría a llamarse "el agua de la reina de Hungría": una loción alcohólica compuesta de romero, lavanda y menta. Su uso se extendió rápidamente entre las damas de cierta edad para mantener el piel tersa y sin arrugas.

Pero no es el romero la única planta con propiedades medicinales, más adelante hablaremos de otras, porque gracias a la biodiversidad obtenemos de la naturaleza remedios naturales y son las plantas las que nos proporcionan los principios activos de los medicamentos.

El refranero español no es indiferente al romero, existen varios refranes que demuestran el conocimiento de las propiedades de esta planta. A continuación te dejo algunos:

" De las virtudes del romero puede escribirse un libro entero "

" La flor de romero, de la abeja es curandero " 

" Mala es la llaga que el romero no sana "

" Quien ve romero y no lo coge, del mal que le venga no se enoje "


Igualmente, en la literatura encontramos referencias a esta planta, por ejemplo:

Las flores del romero,
niña Isabel,
hoy son flores azules,
mañana serán miel.

Góngora.
Fragmento de "Las flores del Romero"

domingo, 2 de octubre de 2011

por favor, no lo permitas...

Con motivo del dia mundial de las aves hemos conocido algunos datos que son lamentables sobre la caza ilegal de este grupo zoológico.

Seo BirdLife ha iniciado una campaña para denunciar estas prácticas. Según los datos que nos facilitan en su web (http://www.cazailegalaves.es/), más de 4 millones de aves mueren cada año en España debido a la caza ilegal.

Seguramente, pensarás que cómo y para qué. Se utilizan técnicas ilegales no selectivas como el pegamento, las redes o por disparos.
¿Para qué? pues para preparar algunos menús o para enjaularlos de por vida. Imaginad por un momento la cantidad de carne que puede proporcionar un pajarillo del tamaño de un petirrojo, es por eso que se necesitan muchos individuos. Me parece increible que a día de hoy se pueda acudir a comer este tipo de animales en restaurantes. Por favor, no lo permitas. Tenemos el derecho de disfrutar de un medio ambiente adecuado y tenemos el deber de conservarlo según el artículo 45 de la Constitución Española.

En esta web nos facilitan la manera de denunciar estos hechos, si conoces algún caso de estos no lo dudes y ponte en contacto con ellos. No podemos permitir que esto ocurra, debemos conservar a nuestras aves. Las leyes que regulan la caza dejan muy claro qué especies son cazables y qué metodos se pueden utilizar.

Con motivo de esta campaña también han realizado un video, os lo dejo a continuación pero aviso de que algunas imágenes pueden herir la sensibilidad de aquellas personas que defienden la vida silvestre y en especial la protección de las aves.

jueves, 29 de septiembre de 2011

Día Mundial de las Aves

Este fin de semana SEO BirdLife celebra el día Mundial de las Aves.

Estos seres alados que decoran el aire con sus vuelos y que alegran el entorno con sus cantos son un importante instrumento de educación ambiental. Además, las aves suponen un reclamo turístico en muchos espacios naturales de nuestra geografía, especialmente en las reservas naturales con láminas de agua, las lagunas. Las grandes rapaces nos impresionan con su fuerza y las pequeñas paseriformes nos alagan con su música y su color.

Existen muchos tipos de aves, gran variedad de formas, colores, hábitats, costumbres... constituyen toda una ciencia llamada ornitología.

SEO ha organizado gran cantidad de actividades: concursos, observaciones, talleres, anillamientos, juegos... para todas las edades y en todos los rincones del país. Consulta la oferta de actividades aquí y disfruta a lo grande de nuestras aves. Pero ya sabes, siempre respetando su espacio, sin molestarlas.

viernes, 16 de septiembre de 2011

Iberlince


El pasado 9 de septiembre se presentó oficialmente en Montoro el proyecto IBERLINCE "Recuperar la gama de distribución histórica del lince ibérico (Lynx pardinus) en España y Portugal", un nuevo programa Life para la protección del lince ibérico.

Los objetivos son aumentar en un 66 % la población de lince. En 2010 se tenía conocimiento de la existencia de 270 ejemplares y con este proyecto se pretende conseguir aumentar su población hasta los 450 en el año 2016.
Anteriormente a este proyecto se han llevado a cabo el primer Life "Actuaciones para la conservación del Lince ibérico" (1994-1999) y el segundo Life "Recuperación de las poblaciones de Lince ibérico en Andalucía" (2002-2006).

Iberlince cuenta con un presupuesto de 34 millones de euros, financiado en gran parte por la Unión Europea. Para aquellas personas que sólo se interesan por los "gastos" que la conservación de lince ibérico pueda llevar consigo sólo me gustaría destacar que hasta el día de hoy ningún lince ha aumentado su patrimonio ni que se sepa tiene una cuenta corriente en el banco con este dinero. Es decir, todo esto se traduce en generación de empleo, según los datos facilitados por la Consejería de Medio Ambiente de Andalucía, en el anterior Life se generaron "29.740 jornales, así como una treintena de contrataciones estables entre especialistas y técnicos. Igualmente, en el tiempo de ejecución del Life, se han realizado subcontratas a Pymes por valor de más de 6,8 millones de euros a unas 500 empresas diferentes".

Por otra parte, me gustaría recordar que la conservación de esta especie, única en todo el mundo y que sólo vive en Andalucía puede suponer un atractivo turístico, conservar al lince ibérico es conservar los espacios naturales donde habita y sabemos que esto mueve al turismo, lo que se traduce en empleo y desarrollo para estos lugares.

Y pensando en aquellas personas que sólo se preocupan por lo que nos cuesta económicamente estos proyectos también quisiera recordar una cosa: cada uno de los individuos criados a partir de estos programas de conservación supone una inversión económica bastante importante como para despreciar a la ligera que un ejemplar muera atropellado, envenenado, atrapado en un cepo o por disparos. Es decir, cada uno de nuestros linces ibéricos vale una fortuna, no sólo desde el punto de vista biológico o ambiental sino también desde la visión económica, por tanto hay que evitar en todo lo posible que desaparezcan individuos.

martes, 6 de septiembre de 2011

descubriendo el comportamiento animal

"Descubriendo el comportamiento animal" es una serie documental que actualmente se está emitiendo en TVE2, de lunes a viernes, sobre las 14.30 horas.

Se trata de un documental de la Sociedad Española de Etología y producido por Alberto Redondo, profesor del departamento de zoología de la Universidad de Córdoba. Los/as que hemos tenido la gran suerte de poder asistir a sus clases nos podemos hacer una idea de la calidad de este documental. Un trabajo que ha sido reconocido con varios premios.

Unas preciosas imágenes junto con un contenido divulgativo fantástico son los ingredientes de esta serie, que recomiendo a todo el mundo, ya que nos acerca al trabajo científico que realizan diversos profesionales en relación al estudio de especies animales, en algunos casos en peligro de extinción y que proporciona información necesaria para su conservación, así como de los espacios naturales donde habitan.

Os dejo un resumen de este documental. Espero que os guste.

viernes, 26 de agosto de 2011

8,7 millones, quién da más?

¿Alguna vez te habías parado a pensar en cuantas especies diferentes de seres vivos habitan en el planeta Tierra? Sin duda deben ser muchas especies. Por desgracia, muchas de ellas se han extinguido y otras se extinguirán antes incluso de que el ser humano llegue a conocerlas.


Se hablaba de una cantidad muy poco concreta, desde 10 millones hasta incluso 100 millones de especies.

Un grupo de científicos ha realizado un nuevo  censo de 8,7 millones de especies. 6,5 millones serían especies terrestres y 2,2 millones en los océanos.
Aproximadamente el 86 % de las especies terrestres y el 91 % de las especies marinas todavía no se han descubierto, por lo que queda aún bastante trabajo por hacer en este sentido.

Continuamente conocemos noticias de nuevas especies catalogadas, especies sorprendentes que nos dan una idea de lo que desconocemos. Es el caso por ejemplo de un hongo brasileño que brilla en la oscuridad y al que se le ha dado el nombre de Mycena luxaeterna, un movimiento del Réquiem de Mozart. 


El descubrimiento de nuevas especies puede llegar a suponer grandes beneficios para la especie humana, imaginemos por ejemplo: nuevos cultivos, nuevos principios activos para medicamentos, microorganismos capaces de generar nuevos materiales,... las posibilidades pueden ser infinitas.
Seguiremos pendientes de los avances de la ciencia en materia de biodiversidad.

viernes, 5 de agosto de 2011

generación H

La temporada reproductora de este año en el Programa de Conservación Ex-situ del lince ibérico ha sido todo un éxito en comparación con años anteriores.
Gracias a las cámaras del ICTS de la Reserva Biológica de Doñana hemos podido seguir la evolución de las camadas de Adelfa, Aliaga, Boj y Saliega.

Todos los cachorros nacidos este año han sido identificados con nombres que empiezan por H.

Camada de Adelfa: los 3 cachorros nacieron el 5 de abril y como ya os informé en su día, la hembra Hierbabuena falleció durante la etapa agresiva. Sus hermanos Higo e Higuera han salido adelante.


Camada de Aliaga: la campeona de este año a criado a cuatro cachorros, dos hembras: Hispania y Hulla; y dos machos: Hispano y Halinio. Nacidos también el 5 de abril.


Camada de Boj: esta hembra parió 2 machos el 11 de abril. Han sido llamados Helio e Hidrógeno.



Camada de Saliega: estos cachorros se hicieron esperar un poco más, el 16 de mayo nacieron dos hembras, Hifa y Hura.


También durante algunos días se pudo seguir a la hembra Aura, aunque han sido muy pocas las ocasiones. Esta lincesa sólo ha parido un lince al que han llamado Hocico.

Esperamos que estas nuevas criaturas del 2011 sean reintroducidos en breve en el medio natural, formando parte del programa de conservación in situ y que puedan moverse por el monte mediterráneo como sólo un lince ibérico sabe hacerlo.

sábado, 23 de julio de 2011

¿te gustan los peces de colores?

Tener un acuario en casa es uno de los muchos caprichos que habitualmente podemos encontrar.
El negocio de vender peces de colores y formas exóticas está llevando a una situación extrema de conservación a muchas especies. Sobre todo a especies de una gran belleza y que se suelen encontrar asociados a los arrecifes de coral.

La película "Buscando a Nemo" dió lugar a que muchas personas demandaran tener a los protagonistas de la película en un acuario en su casa, lejos del mensaje final de libertad que intenta transmitir la historia de la misma.


La sobreexplotación de este tipo de peces está causando la extinción de especies como la del pez payaso (Nemo) o el pez cirujano (Dori en la película).

Otra situación que a veces se produce es cuando una familia se cansa de cuidar su acuario y se le ocurre la feliz idea de liberar a los peces en un embalse u otro entorno natural para que estos animalitos tengan espacio para crecer y nadar libremente. En estos casos puede ocurrir dos cosas:

1. Que los individuos mueran, debido a que les falta el alimento, a las condiciones climáticas adversas o a la contaminación del agua. Esto es lo que ocurre en la mayor parte de las ocasiones.

2. Que sea una especie con elevada capacidad de adaptación al medio y termine multiplicándose y arrebatando los recursos naturales  a las especies autóctonas, llevando a éstas a su declive o incluso a la extinción.

¿Cúal es la solución a este problema?
Muy fácil: no comprar especies exóticas y en el caso de tenerlas ya, nunca liberarlas al medio natural.
Si tienes una pecera o acuario y ya no puedes hacerte cargo de los animales, entrégalos a la administración ambiental competente, una asociación protectora de animales o a alguien que se quiera hacer cargo de ellos.

Este mismo consejo es aplicable a todas las especies exóticas, ya sean aves, reptiles, mamíferos, insectos,.... también a las plantas.

Si se acaba la demanda de este tipo de especies estaremos protegiendo su vida y consevación en el medio natural.

sábado, 16 de julio de 2011

y tu?

Desde luego, está claro que ver un lince por primera vez no deja a nadie indiferente. La casa de la ciencia ha recogido en un fantástico video las impresiones de diferentes personas que han visto alguna vez un lince.

Yo no he visto ningún lince, al menos no en directo en el campo, aunque  espero que algún día pueda llegar a ver alguno en libertad, eso debe ser una experiencia única, porque nuestro lince es único.

Y tu, ¿has visto un lince?


domingo, 10 de julio de 2011

un lince adoptado

Es la primera vez que ocurre en el Programa de Conservación Ex-situ. Me refiero a una adopción de un cachorro de lince en otra camada.

La lincesa Brisa parió dos cachorros el 22 de marzo en el centro de El Acebuche: Hache y Huelva, pero fueron abandonados por su madre. El día 25 fue trasladado uno de estos cachorros al centro de La Olivilla donde se procedió a insertarlo dentro de la camada de Castañuela, que 48 horas antes había dado a luz a Hiera e Hierba.

Castañuela acogió al pequeño lince desde el primer momento, prestándole las mismas atenciones que a sus propios cachorros. Y como no es lo mismo leerlo que verlo, aquí tenéis el video de los hechos.



Nunca dejarán de sorprenderme estos linces ibéricos.

sábado, 9 de julio de 2011

la agresividad humana


Tal y como dice el título de esta página de nuestro cuaderno de campo, hoy vamos a hablar sobre la agresividad humana, pero desde un punto de vista puramente zoo-antropológico, si es que puede existir esa palabra, y sin olvidarnos en ningún momento de su versión paleo-antropológica, que va por otro lado, basándonos principalmente en algunas observaciones y experimentos que han sido realizados y relatados por algunos importantes naturalistas, antropólogos y etólogos a través de lo que los científicos que estudian a nuestra especie llaman “estudio de conducta comparada”.

¿Y qué es eso? Algo tan simple y a la vez tan complejo como analizar nuestra conducta, nuestra psicología o nuestra “etología humana”, llamadlo como queráis, pero comparándola directamente con la de otros animales que de alguna manera siguen unas pautas conductuales paralelas a las nuestras, sean o no similares a las que rigen nuestro comportamiento.

Para ello, qué mejor ejemplo podemos usar que el de los lobos, las gallinas, los ciervos, las cabras montesas… en definitiva animales sociales como nosotros, todos ellos tan distintos, pero sin embargo tan parecidos en sus códigos del lenguaje y sobre todo en sus respectivas jerarquías, unidos principalmente por una conducta de tipo social en la que todos consiguen convivir juntos pero no revueltos, sin una aparente competencia que cruce sus vidas de alguna forma que no sea la apropiada.

Vamos a explicar esto, pero primero vamos a diferenciar a todos los animales en dos grandes grupos: por un lado los carnívoros, esos depredadores armados de uñas, picos y dientes, que son capaces de matar a cualquier enemigo o presa en solo un momento con la furia que les caracteriza, y por otro lado aquellos animales que no tienen armas diseñadas para matar, que si quisieran eliminar a otro ser de una forma eficaz necesitarían estar una semana picándoles en la espalda o propinarles varias cornadas con el consiguiente riesgo de invertir los papeles que esto acarrearía para ellos.

Estos últimos nunca van a morir en sus enfrentamientos con dichas armas, ya que estas armas están diseñadas para no matar. Por muy fuerte que sus cabezas choquen entre sí, pongamos una pelea de ciervos, cabras o muflones como ejemplo, precisamente esas curiosas y variadas formas y curvas que tienen estas cornamentas son lo que permite que jamás lleguen a clavarse en el cuerpo de su rival, y lo que es más curioso, estos animales siempre esperarán a que su oponente esté de frente, jamás lo atacarán por la espalda, pues eso es lo que la evolución ha escrito en sus cerebros que deben hacer siempre. Y cuando uno de los dos se sienta vencido, solo tendrá que darse la vuelta y marcharse, enterrando desde ese mismo instante el hacha de guerra propio y el de su oponente de una forma inmediata y automática.

Imaginaos ahora dos lobos, fieles representantes del otro gran grupo que os contaba, peleando por acceder a un puesto más alto en su desarrollada jerarquía. En una pelea de carnívoros salvajes armados de dientes, al igual que con el otro grupo y aunque roce lo paradójico, es prácticamente imposible que uno de los dos antagonistas muera como consecuencia de dicho combate, por peligrosas y afiladas que sean las armas de su oponente. Cuando uno de los dos se dé cuenta de que es el más débil en el enfrentamiento y no tiene nada que hacer con su competidor, le bastará solo un gesto, solo una pequeña señal, como por ejemplo ofrecer el cuello al vencedor o bajar la cola y ponerla entre las piernas, para inhibir su ataque y acabar con la pelea inmediatamente, sin ocasionar su muerte entre los cuatro potentes y letales caninos de su rival.

Esta es la forma que ha elegido el sabio camino de la evolución para preservar las especies que pueden hacerse daño entre sí, puesto que si en cada pelea se perdiera la vida de uno de los dos irritados contrincantes, probablemente la mayoría de los animales que en algún momento de su vida van a luchar por una hembra, por un territorio o por acceder a un nivel superior de su jerarquía estarían ya extintas. ¿Y cómo se ha conseguido esto? Pues, como acabamos de ver hace sólo unas líneas, con algo a lo que nosotros le hemos dado el nombre de evolución natural, a través de unos cuantos millones de años de cambios psicogenéticos que se han ido transmitiendo muy poco a poco, con paciencia, de generación en generación.

Durante varias decenas de millones de años, al mismo tiempo que les iban creciendo las cornamentas o los colmillos, según la especie, estos animales iban desarrollando unas pautas de conducta que les impedía usar sus propias armas contra otros compañeros de su misma especie. Pasa algo parecido también con los animales venenosos; ellos saben muy bien que necesitan su veneno para cazar, y como consecuencia directa de ello jamás malgastarían ese veneno mordiendo o picando gratuitamente a cualquier animal, a no ser que se sintieran acosados por alguna presencia o actitud inadecuadas en un momento determinado. Para todo esto que os acabo de contar hace falta mucho tiempo de evolución; recordemos que en términos evolutivos el tiempo pasa muy deprisa, y unos cuantos millones de años apenas representan un único escalón en la gran escalera de la evolución natural.

Vale Manolín, me parece muy bonito, usas muchas palabras técnicas, lo cual te hace aparentar razón, pero yo quiero creerte; explícame ahora qué tiene que ver todo esto con la agresividad humana.

Recordemos por un momento lo del estudio de conducta comparada que os decía al principio. El hombre no posee armas naturales propias. No tiene colmillos desarrollados, no es venenoso, ni siquiera tiene uñas afiladas, por no hablar de su fuerza física, que comparativamente hablando deja bastante que desear. Nuestra especie empezó a usar armas fabricadas con piedras hace quizá medio millón de años. Estas armas no eran suyas, no evolucionaron en su cuerpo. Si hablamos de espadas, nos remontamos a unos 7000 u 8000 años. Y las armas de fuego ya ni las mencionamos, ya que las tenemos en nuestras manos desde hace solamente unas cuantas decenas de años.

Digamos que en el tiempo que llevamos usando armas, evolutivamente hablando no hemos tenido tiempo suficiente para desarrollar paralelamente unas pautas de conducta que nos impidan usar esas armas salidas casi de la nada contra nosotros mismos. En consecuencia directa, no sabemos pelear para llegar a un acuerdo instintivamente, pacíficamente si se puede llamar así, sin hacernos daño, tal y como hacen los animales sociales cada día.

Cuando el hombre propina un puñetazo a un compañero de su propia especie, lo hace seguramente debido a un episodio de odio o rencor fugaz y volátil, a causa quién sabe si de alguna tontería sin importancia. Cuando el hombre apunta a un conejo con una escopeta, lo hace por puro ocio, nunca por instinto, porque su cultura se lo ha enseñado así. Cuando el hombre apunta a un grupo de soldados con el cañón de un tanque que no es ni siquiera de su propiedad, lo hace probablemente guiado por los intereses económicos de un superior que lo está coaccionando a hacer algo que se sale de sus principios morales.

Sin embargo, cuando un guepardo mata a una gacela, lo hace por puro instinto, porque lo tiene escrito en su cerebro y no por una conducta cultural, y además siempre matará a una gacela coja, débil o herida, porque sabe elegir a sus presas y además necesita alimentarse de carne y sólo de carne, y nunca matará más gacelas que las que necesita para sí mismo y su prole. Cuando una víbora hocicuda muerde a un ser humano, cuando un escorpión amarillo inyecta su veneno a una persona, incluso cuando un pigmeo caza un elefante para dar de comer a toda su tribu, lo hacen exclusivamente dentro de unas pautas conductuales que obligan a estos animales a defenderse ante una posible agresión de su bípedo antagonista, o en el caso de los pigmeos o cualquier otra etnia estrechamente vinculada a su medio ambiente, para resolver la necesidad de alimentarse. Dicho sea de paso me parece especialmente curioso, queridos lectores de mi cuaderno de campo, que casi todas las mordeduras de víbora y casi todas las picaduras de escorpión se produzcan en la mano. ¿Analizamos?

martes, 5 de julio de 2011

estenófagos

Nuestro lince ibérico (Lynx pardinus) es un especialista trófico, se alimenta fundamentalmente de conejos (Oryctolagus cuniculus), suponiendo éstos aproximadamente el 90 % de la biomasa consumida. Ocasionalmente puede capturar gamos, perdices, micromamíferos o anátidas.


En términos científicos, a los organismos que tienen una dieta muy restringida, y cuya estrategia alimentaria consiste en consumir unos pocos elementos que le resultan muy nutritivos, se les conoce como estenófagos.

Esta forma de supervivencia supone un peligro para la conservación de la especie, ya que su especialización supone depender de las poblaciones de conejo en el monte mediterráneo donde habita. Por este motivo, las múltiples enfermedades que han afectado en los últimos años a los conejos, junto con las actuaciones de cazadores y destrucción del hábitat han llevado al lince ibérico a situarse en una situación crítica de conservación de la especie.

Si la estenofagia es extrema, por ejemplo la de algunos parásitos, se denomina monofagia, mientras que la estenofagia moderada se conoce como oligofagia.

Otros ejemplos de estenófagos son:

- Oso panda (Ailuropoda melanoleuca): se alimenta en un 99 % de bambú.

- Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus): necrófaga especializada que se alimenta principalmente de huesos de carcasas de mamíferos.

- Koala (Phascolarctos cinereus): sólo se alimenta de hojas y yemas de eucalipto.

Estas especies también se encuentran en peligro de extinción. Su especialización alimentaria les hacen ser muy vulnerables. Por tanto, las medidas de conservación deben empezar por proteger la base de la pirámide trófica.

jueves, 23 de junio de 2011

Thymus


Una de las plantas aromáticas más conocida y empleada es el tomillo. Pertenece al género Thymus y existen unas 350 especies, aunque la más común es Thymus vulgaris. Los romanos la introdujeron en el mundo occidental para combatir la tos.

Parece ser que los principios activos que tiene esta planta estimulan el sistema circulatorio y nervioso y reactiva la musculatura tras un esfuerzo, por lo que es muy apropiada para la recuperación de los deportistas. Se aplica en infusión para la eliminación de gusanos intestinales, aliviar la tos, las conjuntivitis oculares y para desinfectar heridas.

Además de todas estas propiedades medicinales, destacaría el maravilloso aroma que desprenden estas plantas, lo que da lugar a su uso gastronómico en todo el mundo. 

Parece ser que el tomillo tampoco pasó desapercibido por los egipcios, ya que éstos utilizaban su esencia para embalsamar los cadáveres.

También la industria farmacéutica utiliza un antiséptico llamado carvacol, uno de los componentes esenciales del tomillo.

Estas son sólo algunas de las aplicaciones que tiene el tomillo, una aromática de hojas pequeñas y con florecillas moradas, otra joya de la biodiversidad que tenemos al alcance de la mano.

viernes, 17 de junio de 2011

la familia carbonero

El valor de las pequeñas cosas, esa podría ser la conclusión final de este texto.
A menudo hablamos de la conservación de las especies y de los espacios naturales... Si pudiéramos registrar de alguna forma la imagen que viene a nuestras mentes asociada a estos términos, seguramente la mayoría estaríamos pensando en grandes zonas boscosas o en animales de tamaño considerable como las rapaces, los osos o las ballenas.

Muchas veces nos olvidamos de que un ecosistema está formado por multitud de especies animales y vegetales, estrechamente ligadas unas con otras, la mayoría de pequeño tamaño como los insectos, el grupo faunístico más numeroso.

En nuestra campiña sur cordobesa, existe una pequeña ave muy conocida por su canto, lo que da lugar a que se le conozca popularmente por diversos nombres en las distintas zonas geográficas donde habita según la interpretación que las gentes del lugar dan a sus cantos.
En esta zona le solemos llamar "agua-quí", en otros sitios se le conoce como "chi-chi-pán", "tin-tín", "cha-pín" o "santa-cruz".

El carbonero común, denominado científicamente como Parus major, es un pajarito de alegres colores y una elegantísima corbata negra que se alimenta fundamentalmente de insectos, aunque también incluye en su dieta algunas semillas y frutos (sobre todo aquellos que ya están muy maduros y pueden contener larvas).

Esta especie puede estar presente en cultivos arbolados, en huertos y jardines. Fabrica un mullido nido en huecos de los árboles o en muros, también suele aprovechar las cajas-nido.
En este caso, han llegado hasta mí unas bonitas fotografías de un nido de carboneros realizado dentro de un cántaro de barro y en el que la señora y el señor Carbonero han criado a 6 polluelos.

La señora carbonero incubando los huevos, el 15 de mayo:


Los 6 polluelos en su blandito nido, esperando la merienda, el 29 de mayo:


El 12 de junio el nido ya estaba vacío


Una muestra más de que el medio ambiente es todo lo que nos rodea y que hasta un simple cántaro decorativo puede ser aprovechado como lugar de nidificación, a salvo de posibles depredadores, como los gatos domésticos.

La importancia ecológica de esta pequeña ave radica en que es un buen aliado de las masas forestales, puesto que al tener una alimentación principalmente insectívora, mantiene a raya las posibles plagas que pudieran surgir en los bosques, mucho más en la época de cría, durante la cual los carboneros ceban a sus pollos con gran cantidad de insectos.


domingo, 5 de junio de 2011

Bosques: La Naturaleza a su servicio


El lema para el Día Mundial del Medio Ambiente del 2011 es "Bosques: La Naturaleza a su servicio". Desde el año 1972, cada 5 de junio se celebra a nivel mundial un día en el que se estimula la conciencia sobre el medio ambiente.

Este año, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente quiere hacer especial mención a los bosques.

Ente los problemas ambientales a los que nos enfrentamos a nivel mundial se encuentran los siguientes:
- incendios forestales y deforestación
- pérdida de biodiversidad
- generación de residuos
- contaminación atmosférica
- radiaciones
- contaminación de acuíferos, ríos y lagos
- consumo de combustibles fósiles
- cambio climático
- reducción de la capa de ozono
- introducción de especies invasoras en los ecosistemas
- contaminación de mares y océanos
- caza ilegal y furtivismo
- cultivos transgénicos
- comercio ilegal y tráfico de especies

Son tantos los problemas ambientales que no sólo basta con un día para pensar en sus consecuencias y en cómo contribuir al cuidado de nuestro medio ambiente.
Es lógico pensar que nosotros, de forma individual no podemos conseguir nada pero en realidad es mucho lo que podemos hacer puesto que como decía aquella antigua campaña medioambiental, "el total es lo que cuenta": ahorro de energía, consumo responsable del agua, uso de transportes más sostenibles, separación de residuos urbanos en nuestro hogar y depositarlos en su contenedor correspondiente, no comprar mascotas exóticas... todo esto son pequeñas acciones que contribuyen a cuidar de nuestro planeta, a conservar los recursos naturales y a conseguir con todo ello una mejor calidad de vida.

¡Feliz día del Medio Ambiente!

jueves, 2 de junio de 2011

por la protección del lobo ibérico


Hace unos días, escribía sobre las intenciones del senado para permitir la caza del lobo ibérico debido a las quejas de ganaderos sobre los ataques que vienen sufriendo sobre sus animales.

Parece ser que el Congreso de los Diputados ha dado el visto bueno a esta propuesta del Senado y nuestro lobo ibérico está más en peligro de extinción que nunca. No sólo por los venenos, los cepos, los lazos y los furtivos, a partir de ahora puede llegar a ser legal la caza de estos animales.

Por este motivo, se ha creado en facebook una plataforma de apoyo a nuestro lobo ibérico y se están recogiendo firmas para detener este atentado contra la biodiversidad española.

Si tu también estás en contra de esta medida para gestionar las poblaciones de lobo en España, puedes firmar electrónicamente aquí o asistir el 10 de junio a la Plaza de España en Madrid, de 17 a 20 horas.

Por favor, difunde esta información para llegue al máximo número de personas posible. Entre todos/as podemos hacer algo.

miércoles, 1 de junio de 2011

no sabemos lo que tenemos


Existe un lugar en el centro de Andalucía donde el tiempo se funde con la luz, un entorno en el que la vida salvaje fluye con la misma inercia que mueve al corazón de sus pobladores. En esta película sin guión, donde cualquier error puede cambiar en solo medio segundo el destino de sus protagonistas, los actores se van pasando el papel de unos a otros, cambiando constantemente de predador a presa y de presa a predador; así, día tras día, noche tras noche, las vidas de los distintos seres que pueblan esta parte del mundo se van cruzando mutuamente para matar o morir.

Desde hace miles de años, la especie humana ha ido transformando poco a poco el paisaje de este entorno, introduciendo distintos cultivos como el olivar, la vid o el cereal. Así ha nacido una tierra que nosotros conocemos como campiña, un lugar mágico donde la recia piel de su tierra se encarga de poner color a su abstracto paisaje.

Aquí no existen los fines de semana, de hecho no hay ni un solo día de descanso, ya que hay que comer y dar de comer a los pequeños. Es muy difícil merodear por una tierra como ésta, plagada de depredadores, sin que un par de ojos con alas o garras y unas claras intenciones no actúen de inmediato.

Pero no son los ojos de estos asesinos implacables los únicos que se adueñan de la intimidad de sus víctimas. El objetivo de una cámara que sobresale tímidamente de entre una mezcla más o menos organizada de telas verdes y redes artificiales con forma de hojas también se encarga de saltarse las leyes y violar descaradamente la vida privada de los dueños de la campiña.

En este mundo fuera de las fronteras del asfalto, donde no existe el respeto por la imagen ajena, un equipo fotográfico no demasiado sofisticado y un conocimiento completo de la zona de trabajo y sobre todo de las costumbres de las especies a fotografiar, aparte de una gran dosis de paciencia y perseverancia, son los únicos requisitos que se necesitan para desarrollar con éxito un buen trabajo de espionaje animal.

De vez en cuando se ven rayos sin nubes en mitad de la noche, e incluso a pleno sol, sin ni siquiera haber tormenta; otras veces se oyen unos extraños crujidos que salen de los matorrales, especialmente cuando los animales se mueven o hacen algo. Se trata de los destellos de los flashes y el ruido del obturador de la cámara, que hasta ahora, y al contrario de lo que se suele pensar habitualmente, no parecen causar molestias a la mayoría de las especies salvajes de nuestra fauna.

Día tras día, año tras año, la naturaleza, y no sólo en esta parte del mundo, se está dejando sumergir de forma ya casi irreversible en una serie de cambios que se van notando en todos los aspectos, empezando por la estética del paisaje y terminando, quizá, en los precios de algunos de los productos que vienen de la única empresa del mundo a la intemperie: la Naturaleza.

Deberíamos aprender a cuidar lo poco que nos queda ya. No tiene menos derecho a vivir un cernícalo porque se dedique a matar ratones para comer (los mismos ratones que destrozan las cosechas), ni tampoco un conejito vale más por ser más bonito y parecer un peluche.

Hoy hay naturaleza y hay fotos. Si no se busca un remedio, mañana solo habrá fotos…

domingo, 29 de mayo de 2011

una triste noticia

Esta noche he conocido una triste noticia en relación a Adelfa, una de las lincesas a las que hemos podido seguirle la pista durante la época reproductora gracias a las cámaras de la ITCS de la Reserva Biológica de Doñana y que este año ha tenido 3 cachorros.

El pasado día 23 de mayo, uno de los cachorros falleció como consecuencia de un enfrentamiento con uno de sus hermanos. Este enfrentamiento formaba parte de la fase agresiva por la que pasan todas las camadas de lince ibérico. De esta manera, los hermanos de la misma camada establecen su jerarquía a base de fuertes agresiones. Esta fase se suele producir durante la sexta semana de vida de los cachorros y puede durar varias horas, durante las cuales la madre interviene para separarlos.

La última vez que pude ver a los 3 cachorros juntos, dentro de la paridera, fué el 9 de mayo. Os dejo una foto de ese día.

sábado, 21 de mayo de 2011

Celebramos el día de la diversidad biológica


El 22 de mayo celebramos el día internacional de la biodiversidad. Un día para recordar y enseñar que la diversidad de especies es esencial para nuestra propia supervivencia. Aprovechando que el 2011 es el año internacional de los bosques, el tema de este año es "La diversidad biológica forestal", .

La biodiversidad se puede comparar con la mayor de las bibliotecas del mundo, donde existe toda la información genética y biológica del planeta. Y esta información genética nos puede ser necesaria en cualquier momento, recordemos que por ejemplo, la mayoría de los medicamentos que conocemos están formados por principios activos extraídos de las plantas. Es quizás una forma muy egoísta de comprender la importancia de conservar toda esta variedad genética, pero si conseguimos detener la gran extinción que actualmente estamos sufriendo por culpa de las acciones humanas, estaremos garantizando la existencia de nuestra propia especie.
Nunca se sabe qué bacteria, qué hongo o qué planta puede ser la clave que andamos buscando para combatir las enfermedades o para conseguir una mejor calidad de vida.

Con el fin de reducir la pérdida de biodiversidad, la degradación y fragmentación de todos los hábitas naturales para 2020, el año pasado, los gobiernos pactaron un nuevo plan estratégico para la diversidad biológica en la Cumbre de Nagoya, celebrada en Aichi (japón).

Me gustaría hacer un recordatorio a la importancia de conservar los bosques, mantener su equilibrio, evitar incendios forestales y talas abusivas.
En este sentido, el Secretario General de Naciones Unidas ha dejado el siquiente mensaje:

«Los beneficios de los bosques son sumamente amplios. Los bosques captan y almacenan agua, estabilizan los suelos, albergan la biodiversidad y hacen una importante contribución a la regulación del clima y de los gases de efecto invernadero que están causando el cambio climático. [...] insto a todos los sectores de la sociedad a que renueven su compromiso con la ordenación, la conservación y el desarrollo sostenible de todos los tipos de bosques para nuestro futuro colectivo.».

Ban Ki-moon, Secretario General



miércoles, 18 de mayo de 2011

la lucha por la supervivencia

Hoy me han sorprendido estas imágenes de un nido de águila imperial en el que dos de sus habitantes han empujado a uno de los pollos fuera del nido. Este comportamiento es algo habitual en los nidos de rapaces.

Lo sorprendente es ver como la madre águila intenta hacer algo por salvar a su cría. Después de un duro esfuerzo y gracias a las ganas de vivir de la pequeña imperial, vuelve a la comodidad del nido, donde recibe su parte del menú. 

Todo esto es posible verlo gracias a la webcam que hay instalada cerca del nido en el Parque Nacional de Cabañeros, en Castilla-La Mancha. Merece la pena verlo.
Puedes seguir la evolución de estas águilas imperiales AQUÍ.

domingo, 15 de mayo de 2011

la división del trabajo


En estos tiempos que corren, creo que el mero hecho de querer imponer al ser humano un trabajo o una actividad que estén condicionados y separados únicamente por el grupo sexual al que pertenece cada individuo, se está hundiendo ya en lo más profundo de los abismos de nuestra cultura. Creo también que a estas alturas de nuestra propia evolución, sea cultural o biológica, el típico tópico “hombre trabajador, mujer cocinera”, por lo menos en los países económicamente más desarrollados, cada vez lo vemos más como uno de nuestros peores atrasos intraespecíficos, que a duras penas podría conseguir hacernos valer un ápice como personas civilizadas.

No ocurre esto, sin embargo, en el complejo universo de los animales salvajes. En cualquier rama taxonómica que intentemos analizar desde este punto de vista, siempre nos daremos cuenta de que existen unas actividades que sólo desarrollan los machos, otras tareas que son ejecutadas únicamente por las hembras, y otras tantas funciones que se llevan a cabo conjuntamente entre los dos individuos de una misma pareja.

¿Quiere esto decir que en los animales existen pautas conductuales que los incluyan, según el caso, en algún tipo de sexismo? En ningún caso. Entonces, ¿Quién se encarga de gestionar el trabajo de cada miembro de la pareja? ¿En base a qué parámetros toman estas decisiones? Los animales salvajes, como ya sabemos, actúan únicamente de forma instintiva, ya que jamás se someten a la influencia de ningún tipo de intencionalidad, al contrario que lo que suele ocurrir en la especie humana. Los animales llevan varias decenas, y en algunos casos algunos centenares de millones de años, evolucionando tanto física como etológicamente, y nadie tiene que decirle a cada uno lo que tiene que hacer.

Si ponemos un poco de atención, veremos por ejemplo que en los clanes de leones, las hembras, que son más ágiles, dedican una buena parte de su tiempo a la caza, mientras que los machos, más fuertes que ellas, son los encargados de sacrificar su vida si es necesario para defender a sus compañeras de cualquier intrusión en el territorio del clan. En el mundo de las aves, según la especie y poniendo otro ejemplo sobre la mesa, los machos buscan el alimento propio y el de las hembras, que se quedan incubando los huevos en el mismo nido que han construido entre los dos. Más o menos de esta forma es como se gestiona la división del trabajo por sexos en el mundo animal.

Volviendo al hombre, y entendemos como hombre a la especie humana, sea éste macho o hembra, en tiempos ancestrales fue un animal no civilizado, un pre-australopiteco menos inteligente que el actual, que actuaba por puro instinto, sin la influencia de ningún agente externo de tipo cultural que condicionara su propia conducta, exactamente igual que lo ha hecho siempre cualquier animal salvaje del mundo. Antropológicamente hablando, y como mero ejemplo, digamos que se dieron cuenta de que los machos ponían sus vidas en un riesgo menor si se dedicaban a cazar porque físicamente eran más fuertes que sus compañeras, mientras que las hembras, más inteligentes, seguramente cocinarían y transformarían las pieles de los animales en ropajes con mucha más eficacia que los desintelectualizados machos.

Posteriormente a este hecho, la evolución humana, nuestra transformación en animales racionales, e incluso nuestra propia (in)cultura, han terminado inculcándonos una conducta completamente retrógrada donde continuamente confundimos derechos puramente éticos con “obligaciones” (?) culturales, creando un mundo en el que intentamos compatibilizar sin éxito nuestras culturas con los vestigios de nuestros primitivos instintos, perdidos ya en el camino de la evolución.

Ante cualquier posible duda, y con el objeto de evitar todo tipo de malentendidos, en ningún momento la idea de este texto pretende diferenciar o separar a los machos y las hembras de nuestra propia especie y mucho menos justificar cualquier mala conducta derivada del más puro e inútil de los machismos o de los feminismos humanos, sino dar a conocer a través de la más simple, sencilla, y natural etología cuál puede ser el origen de nuestra conducta y cómo la inmensa mayoría de los animales salvajes han aprendido a adaptarse a su nivel físico o intelectual y de esta forma cada sexo, nivel jerárquico o grupo de edad consigue gestionarse sus tareas de la forma más eficaz, eficiente y efectiva posible para su propia especie, sin que en ningún momento sientan la necesidad de que una Consejería de Igualdad y Bienestar Social se tenga que encargar de gestionar el guión de sus vidas desde un despacho con aire acondicionado donde solo se puede ver un montón de papeles aparentemente organizados y una calle con coches y gente desde la ventana, sin haber abierto antes un libro de etología.

sábado, 7 de mayo de 2011

plataforma biodiversia

El pasado 5 de mayo se puso en marcha la Plataforma Biodiversia. Un espacio para los amantes de la biodiversidad y los espacios naturales. 
Esta plataforma ofrece un amplio abanico de posibilidades: noticias relacionadas con la biodiversidad, contenidos multimedia (fotos, vídeos, sonidos), grupos de trabajo, foros de debate, jornadas y todo tipo de información.
También ofrece un visualizador cartográfico (Biomap) para poder consultar la cartografía oficial del Inventario Nacional de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, elaborada por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.


Para acceder a toda esta información únicamente hay que registrarse de manera gratuita. Si te gusta la naturaleza, te recomiendo entrar en el mundo Biodiversia: www.biodiversia.es


Aquí puedes ver un vídeo sobre este asunto:



A ver qué te parece.

lunes, 2 de mayo de 2011

curiosidades sobre el más bello

El más bello de los animales, mi felino favorito, el inconfundible lince ibérico, como ya he dicho en otras ocasiones es un ser perfecto. Y digo que es perfecto porque su gran capacidad de adaptación al medio y su camuflaje lo hacen ser perfecto.


Hoy os quiero contar algunas curiosidades sobre los linces. 
¿Para que sirven los penachos de sus orejas?
En esta cuestión hay diversidad de opiniones. Unos autores dicen que para incrementar su audición, y otros (como Félix R. de la Fuente) defendían la idea de que los penachos rompen la silueta del animal favoreciendo su mimetismo y también les sirven para espantar a los insectos (ya que carecen de una cola larga como otros felinos).

¿Qué es la piedra de lince?
Son las pequeñas estalagtitas que se forman en los puntos donde orinan los linces. Eran muy buscadas antiguamente porque se les atribuían podres curativos y afrodisíacos.

¿Por qué es tan famosa la vista del lince?
Muchas veces hemos oído referencias a la magnífica vista que tienen los linces. El nombre de lince se debe a Linceo, un personaje de la mitología griega del que se decía que tenía  una vista excepcional y era capaz de ver incluso a través de los objetos.
Pues bien, el lince ibérico tiene una vista fabulosa, ya que es capaz de distinguir a sus presas a grandes distancias, como os muestro en el siguiente esquema:
Por estos y otros motivos, debemos poner todos los esfuerzos en conservar la especie. Ya que si nuestro lince ibérico algún día llega a desaparecer para siempre no nos dirá "adiós" sino "hasta luego", porque el ser humano también terminará extinguiéndose.

domingo, 1 de mayo de 2011

camuflaje total


Confundido entre las cañas y la maleza en un punto cualquiera en medio de la campiña, un trozo de madera del suelo entreabre un poco los ojos a plena luz del día para demostrarnos una vez más que no todo es lo que parece.

El chotacabras pardo o cuellirrojo (Caprimulgus ruficollis) es uno de los representantes de nuestra avifauna menos conocidos por la mayoría de las personas de a pie. Tanto es así, que en algunos lugares donde todavía es una especie relativamente abundante, calculo yo que mucho más del 95% de la población humana de la urbe desconoce completamente no sólo que en la zona concreta donde viva tal población haya chotacabras, sino que también ignoran que en algún lugar del mundo puedan existir unas aves con esta forma tan peculiar, esta fisonomía y estas costumbres.

Muy parecidos en forma a sus parientes lejanos los vencejos pero con un tamaño sensiblemente superior, su camuflaje es tan sumamente perfecto que en la mayoría de los encuentros que hayamos tenido en el campo con alguna de estas aves ni siquiera el hecho de saber dónde está nos ha podido ayudar a separar su inconfundible silueta del entorno donde vive. Tal es su precaución para pasar desapercibido, que este animal jamás se va a preocupar por fabricar un nido. Deposita sus huevos directamente en el suelo, y en caso de ser detectados por algún depredador sólo le bastará con coger los huevos, o los pollos si ya han nacido, y mudarlos a otro bloque de apartamentos en un barrio más seguro.

Este nocturno devorador de insectos acostumbra a descansar durante el día a la sombra de algún matorral, con una inmovilidad que raya en la más extrema de las vagancias, entreabriendo un poco sus enormes ojos únicamente cuando detecta la cercanía de algún peligro, a la vez que espera pacientemente a que el último rayo de sol se escurra del más recóndito de los recovecos del bosque y deje paso a un mundo oscuro donde solo una preparada estirpe de noctámbulos es capaz de subsistir.

Es justo en este momento cuando este pequeño pájaro de madera despierta súbitamente de su latencia y emprende el vuelo con el objeto de dar caza a centenares de pequeños insectos voladores, sus principales presas, abriendo una boca con un tamaño inmensamente superior al que nuestra abandonada inteligencia pueda llegar a imaginar después de ver su minúsculo pico, para atrapar a sus presas en vuelo a gran velocidad con la misma efectividad con la que lo haría la más grande, fuerte y fina de las redes de arrastre de nuestros pesqueros gaditanos.

Sus hábitos nocturnos y sus poco estudiadas y por tanto escasamente conocidas costumbres han hecho que el chotacabras pardo sea una de las especies animales ibéricas menos conocidas; tanto es así que muchos de los mitos que pesan sobre ella, como por ejemplo el de entrar en los establos para robar la leche de las cabras (de ahí su nombre), siguen estando vigentes en las obsoletas mentes de muchos hombres de campo.